멜키세덱은 과연 누구인가?
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질문 :

아브라함이 만난 멜키세덱은 그 실체를 알 수 없는 신비로운 인물로 보입니다. 이 멜키세덱이 혹시 성육신 이전의 예수 그리스도가 아닐까요? 정확한 답변 부탁드립니다.



답변 :

멜키세덱은 아직까지 추정만 할 뿐 정확히 누구라고 말하기가 어려운 인물입니다. 사도 바울은 이 멜키세덱에 관하여 『멜키세덱에 관해서는 우리가 할 말이 많아도 너희가 듣는 것이 둔하므로 설명하기 어렵도다.』(히 5:11)라고 했습니다. 어쩌면 하나님께서는 우리의 듣는 것이 둔하므로 이 신비로운 인물에 대해 아직 계시해 주지 않으시는지도 모릅니다.

멜키세덱이 성경에 처음 등장하는 것은 창세기 14장입니다. 아브라함이 여러 왕들을 쳐부수고 조카 롯을 다시 찾아올 때 멜키세덱을 만났습니다. 『아브람이 크돌라오멜과 그와 함께한 왕들을 쳐부수고 돌아온 후, 소돔 왕이 왕의 골짜기인 사웨 골짜기에서 그를 맞이하러 나왔으며, 살렘 왕 멜키세덱이 빵과 포도주를 가지고 나왔으니, 그는 지극히 높으신 하나님의 제사장이었더라』(창 14:17,18). 이와 동일한 상황에 대해 신약의 히브리서는 다음과 같이 기술합니다. 『이 멜키세덱은 살렘 왕이며 지극히 높으신 하나님의 제사장으로 여러 왕들을 무찌르고 돌아오는 아브라함을 만나서 그를 축복해 주었던 이라. 아브라함도 전체의 십분의 일을 그에게 드렸으니, 그의 이름을 해석하면, 첫째로 의의 왕이요, 그 다음은 살렘 왕, 곧 화평의 왕이라』(히 7:1,2). 『의의 왕』은 문자 그대로 "멜키세덱"을 해석한 것이며(멜키 = 왕, 체덱 = 의), 『살렘 왕』은 그가 "살렘"을 다스리던 왕으로서 『살렘 왕 멜키세덱』(창 14:18)이기에 부연 설명한 표현입니다. 살렘은 "화평"이라는 뜻이므로 『살렘 왕, 곧 화평의 왕』이라고 불린 것입니다. 살렘은 예루살렘과 같은 곳이므로, 예루살렘을 다스리는 『살렘 왕』과 『의의 왕』이라면 당연히 "주 예수 그리스도"를 연상하게 됩니다. 그래서 이 멜키세덱을 성육신 이전의 주 예수 그리스도로 해석하는 사람들이 있는데, 만족스러운 해석은 아닙니다. 예수 그리스도의 초림(의의 왕)과 재림(화평의 왕)의 성격을 이름에 담고 있기에 바로 그와 같은 면에서 예수 그리스도의 "예표"가 되는 인물이기는 해도, 멜키세덱은 성육신 이전의 예수 그리스도가 결코 아닙니다. 왜냐하면 멜키세덱은 『하나님의 아들과 같이』 되었지 『하나님의 아들』 자신은 아니었기 때문입니다. 즉 『아버지도 없고 어머니도 없으며, 계보도 없고 시작한 날과 생의 끝도 없으니 하나님의 아들과 같이 되어 항상 제사장으로』 있는 것입니다(히 7:3).

멜키세덱의 정체와 관련하여 제기된 가능성들이 있지만, 어느 누구도 그의 신원에 대해 만족할 만한 설명을 내놓지는 못했습니다. 성육신 이전의 예수 그리스도 외에 또 다른 가능성으로 제기되는 것은 그가 "에녹"이 아니냐는 것입니다. 히브리서 7:8을 근거로 이러한 주장이 제기됩니다. 『또 여기서는 죽을 사람들이 십일조를 받으나 거기서는 살아 계시다고 증거되신 분이 받는 것이로다.』 즉 에녹은 죽은 적도 없고 여전히 살아 있으므로 에녹이 바로 멜키세덱이라는 것입니다. 그렇게 되면 그것은 지금 에녹이 영원한 제사장 직분을 가지고 있다는 얘기가 되는데, 그러한 주장은 성경 어떤 구절로도 검증되지 않습니다.

그렇기에 멜키세덱과 관련하여 말할 수 있는 가장 큰 가능성은 그가 노아의 아들인 "셈"이었을 것이라는 주장입니다. 셈은 아브라함이 멜키세덱을 만났던 창세기 14장 당시에 여전히 살아 있었고, 당연히 "셈족" 전체를 다스리는 족장이었을 것입니다. 600세까지 살았던(창 11:10,11) 셈은 B.C. 1840년경에 죽은 것으로 추정되는데, 그 정도면 살아생전에 아브라함의 아들인 이삭과 이스마엘의 출생까지도 보았을 것입니다.



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출처 : 월간 성경대로믿는사람들  2017년 3월  (통권 300 호)   page : 83

 
 
 

 
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